コロラド州の州都デンバーへ行ってきました

私は去年の冬にコロラド州デンバーへ行ってきました。標高が約1マイル(1600メートル)であることからマイル・ハイ・シティーなんて呼ばれ方もしています。デンバーの冬は標高も相まってとっても寒いです。日が登ってる時は0度前後で全然大丈夫なんですが、日が沈みと-20度以下になり冬用のソックスを履いていてもつま先の感覚がなくなりました。二日間都心観光をしていたのですが、ダウンタウンでは無料のシャトルバスが走っていたのであっちこっち歩きまわることなく都市観光ができました。

コロラド州といえばマリファナが合法なことでよく知られています。それを示すかのようにお土産屋さんにはマリファナの葉っぱをモチーフにした商品がいくつも売られていました。ガイドを読みつつ小さな美術館やコロラド州議会などを回りましたが、ニューヨーク近代美術館などを見たあとだとやはり見劣りしてしまいます。

寒いので地元の雰囲気のいいカフェに何回も足を運びました。やはり寒いところで飲むコーヒーは心に「ホッ」とくる味でした。3日目にダウンタウンからスキー場への有料シャトルバスを使ってWinter park というスキー場へ行ってきました。日本のスキー場とくらべて非常に大きく、いかにもアメリカの大自然という場所でした。

冬のデンバーの森林地帯ではまれにエルクという巨大なシカが見れるそうなんですが、残念ながら私は見ることができませんでした。4日目はRocky Mountain National Parkというところへ早朝から向かいました。雪景色がとても綺麗で電池がなくなるまでデジカメのシャッターを切っていました。この時一番あったかい服はかさばると思い少し薄めの服を着て行きましたが、これが大失敗。途中で天気が悪化し気温が急激に下がり、ブルブル震えながらガイドさんのお話を聞いていました。

宿泊先は全部同じ格安モーテルで済ませてしまいました。WIFIさえあれば寝床はあまり気にしなかったので・・。景色が非常に綺麗で清潔な街だったのでまた行きたいと思いました。今度コロラド州に行くときは防寒対策をもっとしっかりとしてから観光したいです。

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